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美国空军新的无人机将与WGS卫星星座兼容 — 国际

[据美国太空网2009年7月31日报道]美国空军在伊拉克和阿富汗的无人机行动几乎全部依赖于商业卫星通信能力的支援,但是据一份最近发布的报告称,在更新型无人机在未来十年投入服役后,军队自身拥有的卫星将会承担更为重要的作用。

据美国空军的报告,现运行于东南亚的UAV设计为专门使用该地区可最广泛获得的卫星能力——商业Ku波段。这些UAV与现在投入使用的空军新一代高性能宽带全球通信卫星是不兼容的,WGS卫星在Ka和X频段工作。

这份被称为《无人机系统飞行计划2009-2047》的报告估计,到2012年美国国防部将花费大约2500万美元Ku波段能力用于支援大约50次UAV战斗空中巡逻,每次巡逻大约包括3到4架“捕食者”或“死神”无人机。到2017年,用于购买支持UAV行动的商业卫星能力的开支预计将增加到2750万美元,而UAV 战斗空中巡逻的次数预期将会上升到81次。

报告称,装备与WGS兼容的Ka波段终端的UAV有望在2012年开始工作。整个8颗卫星的WGS星座预计到2017年开始在轨运行。

美国现有无人机

过去几年,美国军队对UAV监视和侦察的使用急剧增长。五角大楼说,它们非常有效并且已经降低了人员伤亡的风险。

伊拉克和阿富汗的美军主要依赖三种类型的UAV。RQ-4全球鹰,是由诺格公司建造的高海拔监视与侦察飞机。7架全球鹰仍旧活跃在当今的军事战斗中,据报告称美国空军计划订购70架升级型的全球鹰。

现在服役的大部分UAV是MQ-1“捕食者”和MQ-9“死神”,它们全部是由通用原子航空系统公司建造的。“捕食者”是执行监视与侦察任务的中海拔飞机,它携带有两枚激光制导的反坦克“地狱之火”导弹。“死神”更大,能力也更强。

现有无人机的局限

555彩票官网首页,这三种无人机能够在150公里之内使用视距无线电来操纵,如果超过150公里则需要卫星链路的支援。美国空军的第二颗WGS卫星现已入轨,并且将在2009年9月投入东南亚地区的服务。据军事官员透露,卫星的Ka波段能力在未来几年将大部分闲置,因为至今美军只部署了很少的兼容终端。

军队和工业部门的官员将UAV与军用卫星间的不兼容归咎于五角大楼的需求制定不够有远见。对东南亚地区监视与侦察数据的需求在二十一世纪初就在激增,而在此地区唯一可获得的能力仅有商业的Ku波段。于是“捕食者”、“死神”和“全球鹰”就被设计成使用Ku波段。一位军官表示,仅有很小的价格增长,军队计划者就可以设计出与商业和军用卫星兼容的UAV。

未来无人机的趋势

去年9月,美国空军宣布它将推动通用原子公司为“捕食者”和“死神”开发Ka波段天线,但据通用原子公司发言人称合同并没有签署。现在还不确定这种终端是否将用于新的UAV。空军发言人也未对此进行回应。

在美国空军展望未来几十年时,它预测将来的UAV可以完成现有载人飞机能完成的任何任务,甚至可以完成现有载人飞机无法完成的部分任务。一方面,有潜力使用昆虫或鸟大小的飞机在建筑物内进行侦察。另一方面,大型的无人机或许有一天可用作空中加油机。报告称,未来的飞机可能会具有更高的速度和更好的隐身技术。

在新闻发布会上,美国空军一位官员称不排除使用无人机用于核打击的可能性。近期,还可能将UAV用作机载通信节点来增强卫星通信。(中国航天工程咨询中心 谢慧敏)

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