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"亲家"交恶:Google推叫车软件,Uber玩无人开车

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"亲家"交恶:Google推叫车软件,Uber玩无人开车

6月16日,Uber宣布任命谷歌地图业务前主管布莱恩·麦克莱顿领导公司的地图和自动驾驶汽车项目,意欲提升租车服务的效率。目前Uber 正在加大对于地图、导航技术的投入,并参与竞购诺基亚的Here地图业务。

监管机构的不信任、司机对权利的争取、媒体的负面报道以及部分资金充裕的竞争对手,种种不利因素导致叫车软件公司Uber的处境愈发窘迫。不过,该公司面临的最大威胁可能就来自后院:身为Uber最大投资者之一的谷歌。

麦克莱顿于2004年加入谷歌,是谷歌最有影响力的高管之一。在入职谷歌之前,麦克莱顿曾是数码地图软件公司Keyhole的副总裁,它提供的Keyhole软件允许网络用户浏览通过卫星及飞机拍摄的地理图像,而这正是后来的谷歌地图的原型。2013年,麦克莱顿因“利用科技力量支持环保和绿色经济发展”而被授予“联合国地球卫士奖”。

谷歌风投(Google Ventures)在2013年8月向Uber投资2.58亿美元,打造了搜索巨头风投部门史上最大的交易。在这之后不到一年的时间里,谷歌又向Uber投入了更多的资金。对当时的分析人士来说,谷歌与Uber的合作关系是显而易见的,或许某一天双方还会达成收购交易。谷歌首席法务官兼企业拓展高级副总裁大卫·德拉蒙德(David Drummond)在2013年加入了Uber的董事会,一直就任至今。

Uber首席产品官杰夫·霍尔登在一份电邮声明中称“我们对麦克兰登加盟Uber团队感到激动。他从早期开始就负责了谷歌地球和谷歌地图的开发,而这些是世界级的产品。”

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目前,谷歌和Uber目前竞争气氛越来越浓。。谷歌正考虑开发自主打车技术,而Uber可能也将目标对准了自动驾驶汽车,这一领域已吸引了谷歌的投资和研发资源。今年2月,Uber与卡内基梅隆大学达成合作,开发运输和地图技术。该合作也推动Uber在匹斯堡建立了先进技术中心。

但是,如今有迹象表明,这两家公司更有可能成为针锋相对的竞争者这而非盟友。谷歌准备推出自己的叫车软件服务,很可能是用以配合公司长期开发的无人驾驶汽车项目。据接近Uber董事会的消息人士透露,德拉蒙德已经告知Uber董事会,存在上述可能。Uber的高管也看见了谷歌雇员现正使用的谷歌叫车软件的截图。该消息人士透露,Uber董事会目前正在权衡,是否要德拉蒙德辞去董事职务。

据悉,,Uber还在寻求与百度、私募股权公司Apax Partners组成财团,联合竞购诺基亚的地图业务。目前,诺基亚Here地图业务经过了多轮竞价,最终胜出者并不明朗,可能仍在竞价中。

Uber周一也宣布,公司与宾西法尼亚州的卡耐基梅隆大学合作,建立研究机构开发自己的无人驾驶技术。报道称,Uber已经从美国卡耐基梅隆大学及其附属的“全美机器人工程研究中心”招聘了50多名科学家,准备在自动驾驶领域大展拳脚。

早前逐鹿网在《Uber和Google,一对带刺的合作伙伴》一文中,早已预测到了今天的结果。

555彩票官网首页,谷歌毫不隐瞒自己要用无人驾驶汽车革命传统交通行业的理想。据称,谷歌首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)个人对让城市运作更加效率的计划非常痴迷。该公司近期表示,与谷歌“X”实验室合作开发的无人驾驶技术,会在二到五年内推广实用。在上月的底特律车展上,谷歌负责该项目的高管克里斯·厄姆森(Chris Urmson)描绘了无人驾驶技术的未来:车辆在社区内穿梭,接送乘客。“从长远看,这项技术会如何进入人们的生活,我们在这方面想了很多。这里不乏想象空间,”他说。“一个方向是车辆共享,用户可以叫车,告知行程终点并搭乘这种交通工具前往目的地。”

全文如下:

据了解Uber董事会讨论内容的消息人士透露,上述评论让Uber高管十分担心。谷歌资金充裕、技术成熟,而Uber对搜索巨头的依赖远不只是资金层面。Uber面向司机与乘客推出的智能手机应用目前都基于谷歌地图,这让谷歌拥有了大量关于城市间交通的数据。如果Uber失去了行业领先的地图应用的支持,公司将面临极大困境。而行业普遍认为,苹果地图服务Apple Map、AOL的MapQuest等替代产品的品质不及谷歌。

2013年8月谷歌旗下风险投资部门谷歌风投向Uber投资2.58亿美元,这在当时被看成是高科技领域的一场天作之合。这是谷歌风投有史以来规模最大的投资,而该公司不到一年后又参与了Uber的新一轮融资。

谷歌挺进叫车软件市场,也让Uber失去了无人驾驶技术上的合作伙伴。Uber将不得不自行开发相关技术,或与其他公司结盟。奔驰、奥迪、特斯拉以及其他汽车制造商均表示正在开发自己的无人驾驶汽车,不过尚不清楚技术上的进展是否能与谷歌媲美。

彼时,观察人员都看到了谷歌与Uber关系密切的迹象,甚至认为谷歌有朝一日会收购Uber。谷歌首席法务官兼公司发展高级副总裁大卫·德拉蒙德(David Drummond)也在2013年加盟Uber董事会。

Uber发言人拒绝就本文置评。谷歌发言人也拒绝对文章发表评论,不过该公司在Twitter上发表了一则意义含混的消息,内容是:“在我们看来,你会觉得Uber会与Lyft可以共生。我们一直都是同时使用这两款软件。”

天作之合背后的潜在竞争

Uber首席执行官崔维斯·卡拉尼克(Travis Kalanick)曾公开讨论过他眼中无人驾驶出租车发展的趋势,并表示会提供更便宜的交通工具,在自有汽车之外提供真正可行的其他选择。“Uber服务的价格之所以被认为昂贵,是因为它不仅仅涉及到汽车,而是车里的另一个人,”他在2014年谈到司机费用时说。“当车里不存在其他人时,那么(使用Uber)就比自有车便宜。”

谷歌拥有雄厚的资金以及庞大的地图数据,看起来对Uber来说会是合作伙伴一个最佳的选择。但互联网巨头和热门的创业公司之间幸福总是短暂的,事实证明两家之间的关系正在走向一条不太友善的道路。

还有其他迹象表明两家公司间的关系发生了变化。谷歌在上周宣布,公司将在Google Now中使用第三方应用的数据,Google Now应用可以在安卓智能手机上以显著方式向用户提示实用信息。谷歌表示,它已经与Pandora、AirBnb、Zillow以及叫车软件Lyft达成协议,从这些公司的应用中获取数据。很明显能看出这份名单中缺少了谁。

Uber最近了宣布将会联合美国卡耐基梅隆大学,进入自动驾驶汽车项目的研发,并且正在尝试和谷歌在广告营收方面最大的竞争对手Facebook合作。Uber同时在地图领域也进行了人才方面的布局。

同样蹊跷的是,在打车租车服务上,谷歌语音助手选择的合作伙伴,竟然不是Uber,而是Uber的“死敌”Lyft。

Uber官方博客表示,“此次合作将为Uber的技术主管们提供一个论坛,使之与卡内基梅隆大学的教师、员工和学生(包括该校以及美国国家机器人工程中心)共同展开研发,主要是地图和汽车安全领域,以及无人驾驶技术。”

本文由网易科技翻译

而与此同时,为了不被市场淘汰,谷歌也在尝试开发一款直接和Uber竞争的打车软件。两家公司都想在“当日快递杂货主食项目”进行一定尝试。仅仅在投资两年后,就由一对本不错的合作伙伴变成了战争关系。

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谷歌上周宣布将在Google Now中为用户提供第三方应用的数据,初期合作伙伴包括Pandora、Airbnb、Zillow和专车应用Lyft,但却并没有包含自己的合作伙伴Uber。

不过,美国科技新闻网站The Verge发表分析文章认为,Uber和谷歌在无人驾驶领域不会有所谓“战争”,目前这一领域仍然属于监管规则、技术标准空白的启蒙阶段,更多厂商的加入,将会有助于无人驾驶的发展和推广。

商业合作伙伴关系在硅谷经常都会相当不和谐,他们都需要不断的向前发展,这意味着总有一天双方会侵入到对方在阵地,并且产生极具冲突的竞争关系。

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