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悲伤离职:Oculus天才创办人Palmer·拉奇走过的最近

2014年,传记书作者布莱克·哈里斯(Blake Harris)出版了第一本书:《主机战争:任天堂和世代战争》。同年,VR届也发生了一件大事,让他决定,下一本书就写Oculus创始人帕尔默·拉奇(Palmer Luckey)。

虽说帕尔默·拉奇去年负面新闻不断,但VR现在能有这样的关注度,他自然是功不可没的。如今,这个已经可以说是VR代言人的年轻天才离开了他打造的Oculus。我们不知道接下来他将会去向何方,不过Oculus将会如何,还是有些线索的。

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天才的离开

布莱克·哈里斯在《未来的历史》读书会

对于帕尔默·拉奇这位Oculus公司的联合创始人,人们更多的是不知道该如何去评价他。尽管VR能够有今天这个规模,拉奇作为最初的推动者可谓功劳巨大,但他在闹出的那许多fu mian xin wen也确实带来了恶劣的影响。但不管怎么说,拉奇仍然有资格成为VR技术的代言人。

“在2014年3月25日的一个下午,Facebook CEO 马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)突然造访南加某创业公司... 在该公司的小型餐区里,扎克伯格滔滔不绝地谈论着一项他认为将称霸世界的穿戴式技术。而听他演讲的50几名年轻工程师、创业者和梦想家们,便是Oculus Rift背后的创始成员。”

然而就在不久前,已经被Facebook收购的Oculus公司确认了帕尔默·拉奇离职的消息:

就在这一天,Facebook宣布以30亿美元规模收购帕尔默·拉奇创建的Oculus公司,这一直是后来被VR业内人士挂在嘴边的重大事件。

“帕尔默将被深深地想念。帕尔默所留下来的东西不仅仅只是Oculus,他的创新精神让现代的VR革命得以起飞,并形成了一个产业。我们感谢他为Oculus和VR所做的一切,祝愿他一切顺利。”

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在当下的VR市场中,一线的头显设备有三款——Oculus Rift、HTC Vive和PlayStation VR,而正如上文所说的那样,帕尔默·拉奇正是Oculus Rift的缔造者。尽管它的另外两个竞争对手现在在话题性和活跃度上要更胜一筹,但Oculus Rift毕竟是“开启一切”的先驱者,是它率先点燃了人们对VR这个新概念的兴趣,其意义不言而喻。因此,我们是有理由对拉奇表示敬意的。

据悉,《主机战争》的成功让哈里斯得以从华尔街交易员的全职工作离职,也让他可以为新书《未来的历史:Oculus、Facebook和席卷VR的革命》(《The History of the Future:Oculus,Facebook,and the revolution that swept virtual reality》)做准备。

尽管这份声明中一直在提及对拉奇的感谢,但我们并不清楚他的离开是否是出于自愿,Oculus拒绝对声明文字以外的事情发表评论。那么,我们就只能自己来理一下脉络了。

这本书历时4年多才完成,从近距离刻画了帕尔默·拉奇这位19岁少年是如何在父母家门口的拖车里创办了Oculus,又是如何在22岁成为全球最年轻亿万富豪,又在2017年离开Facebook的故事。

VR之颜

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虽说我们现在把VR视为一个全新的概念,但人们的第一次尝试却是在上世纪九十年代,提出这个概念的正是以创新为招牌的任天堂。可惜的是因为当时各方面的技术进度撑不起一个像样的VR体验,任天堂的VR产品Virtual Boy以失败告终,使得这个产品被视为公司的“黑历史”。

帕尔默·拉奇

因此VR如今的崛起应该被视为一次“再兴”,而这个过程里帕尔默·拉奇是当之无愧的主要推动者。尽管Oculus Rift的早期原型看起来无比简陋,似乎只是个用带子系着的某种不可名状物,但它在2012年的初登场立刻就引发了人们的关注。

据悉,这本书一直讲到2017年帕尔默被Facebook开除,这是因为在此之前哈里斯能够接触到Oculus的管理团队,帕尔默离开后,Facebook阻止了他们的联系。之后的调查工作越来越难,哈里斯只好坚持将手中的大量信息整合成500页左右的传记发表。

随后就是那次成功的Kickstarter众筹,早已对进入虚拟世界充满向往的人们把世界对VR的期待炒得更热。随着Oculus Rift开发者版本的不断优化和改良,我们能够真切地看到,VR正在一步步变为现实。众筹的最终结果是惊人的240万美元,而Oculus也在2013年3月和2014年7月分别推出了Rift DK1和Rift DK2。两个开发者版本为开发者社区的建立打下了良好的基础,并持续提高坊间对VR的期待值。这些都源于拉奇的直接推动,随后逐步发展成为一个产业。

《未来的历史》的内容涉及到Facebook CEO 马克·扎克伯格在帕尔默离开Facebook这件事上起到的作用,以及与Oculus相关问题造成的领导层关系紧张。不过对于本书的部分相关内容,Facebook并未作出回应。

2014年3月,Oculus公司被Facebook以30亿美元的惊人价格收购。当Oculus Rift被确认其第一个消费者版本将于2016年3月发售时,人们的期待达到顶峰。结果是,《福布斯》杂志对拉奇的资产净值估值超过了7亿美元。

美国时间2月26日,哈里斯在美国加州山景城某书店举办了一场读书会,期间他透露了不少关于这本书背后的故事,并且回答了现场观众和媒体的许多问题,以下便是青亭网对这些内容的整理:

当Oculus Rift消费者正式版终于发售,拉奇穿着他那标志性的夏威夷式休闲装将第一台设备交给一位幸运的顾客时,他说:“我在这个东西身上已经花费了太长时间了,而你是第一个实实在在拿到它的人。所以这就好像是我把自己一切的工作结晶都交到你的手上,而你保证要玩的开心。”或许这是拉奇至今为止最志得意满的一刻。

布莱克·哈里斯:7年前,我还在纽约一家金融经纪公司负责交易期货,当时曾有一些巴西客户,他们是做咖啡豆、黄豆、玉米等产品的贸易业务。大学刚毕业的时候,感觉这种工作很有趣,和电影《扭转乾坤》里演的类似,不过没那么忙碌。后来,这项工作越来越电子化,也就没那么有趣了,不过也空出了更多时间去构思协作。

急转直下

我20多岁的时候,一直在兼职写剧本,不过非常不成功,后来我把从正职工作存的钱都用在了拍电影上,结果失败了。我人生中的一大转折点,是我和合伙人写了一个叫《一位邪恶残暴的前独裁者的肮脏故事》(《The Sordid Tales of an Evil Tyrannical Ex-Dictator》),讲的是一位欧洲独裁者从自己国家被赶下台,来到美国,进入证人保护计划在机动车驾驶管理处的故事。

然而在Oculus Rift消费者版本发售之后,帕尔默·拉奇似乎一下子就风光不再。首先是因为至今仍然不明原因的“零部件短缺”,Oculus Rift遭遇了眼中的产能不足问题,以至于将近大半年的时间它都处于严重缺货,甚至第一时间预订了设备的许多人几个月后都没能拿到货。

我们当时非常肯定这个剧本会成功,并让我们成为百万富翁,为接下来的事业铺路,让我可以每天穿裤衩给自己打工。我们写完交给经纪人的一周后,萨沙·拜伦·科恩(Sacha Baron-Cohen)宣布加盟新电影,电影名就叫《独裁者》(资料显示该片编剧、制片兼主演均为科恩),讲的也是相似的内容。就这样,我们的辛苦成果就这样打了水漂。

另外,拉奇颇有些不考虑后果的大嘴巴也为他无端招惹了许多不该有的批评,比如在围绕Oculus平台是否开放的问题上,他前后态度不一使得一部分开发者感到失望,转投态度更加宽容的HTC Vive和Valve Steam VR平台。

可以理解,电影公司肯定更愿意让科恩当编剧,因为他在喜剧和搞笑方面比我们俩更有经验,当时我大概27岁,一直想当编剧,但经过这件事有点放弃希望了。我心中一直在想,如果到了30、35岁我没能成功,到时候就放弃,面对现实。

各种各样的不利消息本来就已经给拉奇带来了许多的麻烦,而他带给业界的更大震动是在美国大选期间支持特朗普,这与科技领域里大部分人的立场倾向是相悖的。许多开发者因此抵制拉奇,声称不再为Oculus平台开发内容。

但我从来没有放弃写东西的热情,既然如此,我只想写喜欢的东西,毕竟不管写什么都有可能出现《独裁者》的情况,而且我也暂时不打算考虑成本效益的问题。因为我曾采访过一些成功人士,发现最开始并没有设定盈利目标的人通常比较成功。而我写剧本完全是因为热情,而不是为了用动作喜剧的套路来讲述独裁者的故事。

自此这位还不到25岁的年轻天才就陷入了几乎完全的沉默之中,包括社交网络也久久未见更新。这并不寻常,考虑到像拉奇这样的人是如何热衷于向外界广播他的看法和观点。与此同时,拉奇在Oculus内部的位置开始变得异常不确定。颇受好评的Oculus Touch是为Oculus Rift专门设计的体感控制器,而拉奇完全没有参与它的开发。

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去年10月的Oculus Connect开发者大会上拉奇缺席了,而是由Facebook的CEO扎克伯格主导会议。Oculus公司的高管称“帕尔默不想分心”,但现在看来隐情颇多。时间来到今年年初,ZeniMax公司指控Oculus盗窃它关于虚拟现实的商业机密。几乎成为隐士的拉奇短暂出庭作证,然而Oculus最后仍是败诉。

主机战争

Oculus的将来会如何

我写《主机战争》的目的,纯粹只是希望有这么一本书。我的童年在20世纪80到90年代,长大成人后,开始对企业背后的故事非常感兴趣。还记得曾经去纽约曼哈顿的书店里寻找游戏历史类书籍区,以为会在音乐史或者电影史旁边,结果发现根本没有和游戏、游戏历史、游戏行业相关的书,唯一有关系的只是游戏攻略书。

尽管这话说着有些残酷,但帕尔默·拉奇的离开对Oculus来说并不会有太大的影响。早在去年12月,Oculus公司的CEO就由Facebook的外聘高管担任,原CEO布兰登·艾里布卸任专注产品开发。

这就很让人奇怪,因为当时游戏产业规模足够大,只是我玩得不太好便多年没玩,不过会看别人玩、也很关注游戏产业。因此,在我还没构思《主机战争》之前,就已经开始接触90年代初期的世嘉和任天堂员工。

而在不久前Facebook的财报会议上,扎克伯格也已经确认Oculus未来的长期路线已经确定,那就是花10年的时间去打造一个完善的生态系统,并努力让Oculus设备转型成一种注重社交的个人计算平台。一切都在暗示着,Oculus已经不再需要它原先的创始人了。

与他们接触后,我最大的担心是,世嘉、任天堂的工作环境可能没有我小时候想象得那么梦幻,这些员工说,在这些地方工作和其他打卡上班的地方感觉没两样。不过绝大多数人也说,在刚开始工作的时候,会觉得这是人生中最棒的体验,这时候我才有了写书的灵感。

不过我们也不能简单地断言帕尔默·拉奇从此就退出历史舞台了,事实上有消息称他对VR的热情仍未消退。离开Oculus公司之后,拉奇很可能会去继续进行虚拟实境基础技术的研究,以期在现有技术的基础上获得突破。虽说拉奇的人品经常受到非议,现在也确实是他的低潮期,但未来一切仍有可能,要知道他才24岁而已。

最后,我掌握了越来越多的线人,于是开始构思故事框架。《主机战争》的本质应该是一个叙事故事,重点分析世嘉的市场占有率是如何从5%扩大到55%,并推翻任天堂市场垄断,最后走向衰落的来龙去脉。在写这本书的时候,我学到了许多生意经,其中一个就是世嘉非常正确地认识到自己在当时的知名度不高,因此他们去寻找年轻的名人去帮他们宣传,这一点值得我借鉴。

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(当时哈里斯也想将《主机战争》拍成电影)在上网搜索玩游戏的名人后,我搜到了赛斯·罗根(Seth Rogen)的名字,他喜欢任天堂,因此我尝试联系,没想到他答应会面。在2012年1月的一个周四,我与他和搭档埃文·戈德堡(Evan Goldberg)见了面,这也是我第一次和能够做决定的人会面,之前见的都是一些创作团队的总监,谈完之后通常都是不了了之。

会面结束后,赛斯联系他说想拍一部根据《主机战争》改编的电影,并且会制作一部先导纪录片。当时这本书还没有开始写,不过我已经采访了约100人,心中对故事已经有了一个雏形。

四天后的6点30分,我回到了全职岗位,不过内心清楚自己的人生即将改变。

后来,《社交网络》制片人斯科特·鲁丁(Scott Rudin)也加入了电影拍摄,然后我们带着点子去找出版社谈。尽管我们的团队有这么多业界成功人士支撑,而且已经有根据这本书改编电影和纪录片的计划,但是我们还是被25家出版商中的22个回绝了,原因是不看好游戏主题。当时我还不理解,不过现在要是真有人想写游戏主题的小说,我一定会好言相劝。好在,《主机战争》卖得不错。

2014年5月《主机战争》出版的时候,我辞职了,从此改变了人生。当时我跟经纪人说,想想有点难过,我可能永远写不出《主机战争》这么好的书了。然后他说:不,你接下来的书会一本比一本更好。我说:希望吧,但是除了《主机战争》,没有哪个故事还能聚集流行文化、科技、娱乐、传奇色彩的人物和数十亿美元了。

直到现在,我们还无法预测VR和Oculus能否达到世嘉和任天堂的成就,不过为了能写好《未来的历史》,我全力以赴花了三年半时间才完成。在决定写第二本书之前,有两件对我重要的事情,一是出版《主机战争》,另一件是美国《大众机械》杂志想为我写传记文章,并专门给我拍照。2014年母亲节的时候,我为了尽早看到关于自己的内容,甚至在和妈妈吃饭的时候溜出去买杂志。

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还没翻开杂志,我被封面上的人物吸引了,他就是Oculus创始人Palmer Luckey。杂志中讲述了他的公司被Facebook以几十亿美元收购的故事。当时我对Oculus有所耳闻,只是从没主动去关注过,这次偶然看到Oculus的故事,我就被它深深吸引,以至于回到饭店的时候都不舍得把杂志给妈妈看。

在那之后,我确信自己早晚想要写一本关于Oculus的书,用自己的方式讲述整个故事的来龙去脉。并且让读者以书中人物的视角去了解故事。距我首次拜访Oculus 14个月后,也就是2016年2月,Oculus和Facebook才同意我进行采访,这时候刚好是Oculus推出Rift CV1一个月后,当时感觉自己仿佛参与了一件大事。

555彩票官网,我的第一本书讲的是企业的兴衰故事,而且以为Oculus接下来将会一发冲天,走向世界,结果并非如此。尽管《未来的历史》并没讲述兴衰史,但想必关注VR的人都知道近年来VR的发展并未达预期。而且,小说主人公帕尔默进入Facebook不到一年就离开了,这件事颠覆了整本书的故事线,因此作为作家我必须继续调查,只是没想到会发生后面的数据泄露事件。

从投入的时间来看,我写《主机战争》用了三年,前两年我还需要兼顾全职工作,而我全职写《未来的历史》用了三年半时间,不敢相信竟然完成了。不是因为我在上面投入了大量感情,而是后来故事牵扯到了我并不十分赞同的政治话题,写起来相当困难。

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我在写书的时候,每隔一周~两周就会说还快写完了,这么说了两年半,而我妻子的耐心真的值得点赞,我在书中对她表达了感谢(原文是谨以此书献给凯蒂,即使1年的工作变成3年时她依然陪在我身边)。

出版商方面给了我18个月时间,但是他们总体来说还是包容了我超出的时间,在超出的2年时间里我拿不到钱,主要靠妻子的金钱支持,就这样我尽全力写完了自己要写的故事。

提问:你在网上的一个问答帖中提到,Facebook在你给他们提供的样本书中发现了什么之后就撤销了你的调查权限,可以讲讲是什么吗?

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哈里斯:我想对书中提到的对象保持公开透明的态度,但这并不意味着他们有权利修改我的小说。此外,我发现与他们分享故事内容常常能让我迸发新的灵感,大不了就是他们说的我不认同而已。

在我与Facebook接触的前两年里关系还不错,直到后来帕尔默离开了Facebook。简单来讲,帕尔默在2016年9月给亲总统候选人的组织捐赠了1万美元,这个组织主要是给这位候选人做宣传,只是被报道渲染成是帕尔默和该组织造成了上届总统大选期间与Facebook相关的部分丑闻。其实这并不是真的,只是社交媒体上以讹传讹。

帕尔默在2017年3月离开了Facebook,这件事的具体细节当时并未公开,不过以我对他的了解我知道不是他自愿的。当我向Facebook求证的时候,最开始他们拒绝回应,后来我表示帕尔默走了之后不知道怎么圆这个故事,也不能在主角离开之后故事就讲完了,至少要解释一下。

后来,Facebook一些可以代表公司发言的高层给我提供了回复,不过他们竟然说帕尔默是主动离开的,我当然并不相信,毕竟有些细节也解释不通。然后我就开始怀疑为什么他们不说个更可信的故事或者干脆不回答,这可能是因为他们想要通过我的书散播不实信息(因为我不会专门为每条线索来源署名)。

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因为种种原因,我也无法从帕尔默口中获得答案,而Facebook的很多人给我的答案都是相同的,我感觉要是采纳这个答案反而是被利用了。因此,我将与某位Facebook员工的完整对话作为一章发给Facebook,看他们对公开这段对话有什么反应。

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